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Sinopharm : Le vaccin chinois Covid-19 obtient l’approbation d’urgence de l’OMS

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) accorde une autorisation d’urgence pour un vaccin Covid fabriqué par la société d’État chinoise Sinopharm.

Il s’agit du premier vaccin mis au point par un pays non occidental à recevoir l’aval de l’OMS.

Le vaccin a déjà été administré à des millions de personnes en Chine et ailleurs.

Auparavant, l’OMS n’avait approuvé que les vaccins fabriqués par Pfizer, AstraZeneca, Johnson & Johnson et Moderna.

Mais les autorités sanitaires de divers pays, notamment les plus pauvres d’Afrique, d’Amérique latine et d’Asie, ont approuvé les vaccins chinois pour une utilisation d’urgence.

L’efficacité des différents vaccins chinois a longtemps été incertaine en raison du peu de données publiées au niveau international.

Mais l’OMS a déclaré vendredi qu’elle avait validé « la sécurité, l’efficacité et la qualité » du vaccin Sinopharm mis au point par l’Institut des produits biologiques de Pékin.

L’OMS a déclaré que l’ajout de ce vaccin avait « le potentiel d’accélérer rapidement l’accès au vaccin Covid-19 pour les pays qui cherchent à protéger les agents de santé et les populations à risque ».

Elle recommande que le vaccin soit administré en deux doses aux personnes âgées de 18 ans et plus.

Une décision est attendue dans les prochains jours concernant un autre vaccin chinois développé par Sinovac, tandis que le vaccin russe Sputnik est en cours d’évaluation.

Pourquoi le soutien de l’OMS est-il important ?

Le feu vert de l’organisme mondial de santé est une indication pour les régulateurs nationaux qu’un vaccin est sûr et efficace.

Le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, affirme que cela donnera aux pays « la confiance nécessaire pour accélérer leur propre approbation réglementaire ».

Cela signifie également que le vaccin peut être utilisé dans le cadre du programme mondial Covax, qui a été mis en place l’année dernière pour tenter de garantir un accès équitable aux vaccins entre les pays riches et les pays pauvres.

La décision d’inscrire le vaccin chinois sur la liste des vaccins d’urgence devrait donner un coup de pouce substantiel au programme, qui a été confronté à des problèmes d’approvisionnement.

Avant l’approbation de l’OMS, le vaccin de Sinopharm était déjà largement utilisé, avec environ 65 millions de doses administrées, selon les estimations.

Outre la Chine, les pays qui utilisent déjà le vaccin sont les Émirats arabes unis, le Pakistan et la Hongrie.

La décision d’approuver le vaccin pour une utilisation d’urgence a été prise vendredi par le groupe consultatif technique de l’OMS, qui a examiné les dernières données cliniques et les pratiques de fabrication.

Il a indiqué que l’efficacité du vaccin pour les cas symptomatiques et hospitalisés de Covid-19 était estimée à 79 %.

L’OMS a noté que peu d’adultes de plus de 60 ans ont été inclus dans les essais cliniques, de sorte que l’efficacité n’a pu être estimée pour cette tranche d’âge. Mais elle a déclaré qu’il n’y avait aucune raison de penser que le vaccin agirait différemment chez les personnes âgées.

L’organisme de santé n’a pas encore pris de décision concernant le vaccin Sinovac de la Chine. Vendredi, les experts de l’OMS ont déclaré qu’ils attendaient des informations supplémentaires avant de pouvoir formuler une recommandation.

Des millions de doses de ce vaccin ont également déjà été expédiées vers un certain nombre de pays qui ont autorisé son utilisation en urgence.

L’un des principaux avantages des vaccins chinois est qu’ils peuvent être conservés dans un réfrigérateur standard à une température de 2 à 8 degrés Celsius, comme le vaccin d’AstraZeneca.

L’OMS a déclaré que ces « conditions de stockage faciles » rendaient le vaccin de Sinopharm « très adapté aux environnements à faibles ressources ».

Comment fonctionnent les vaccins chinois ?

Les deux vaccins chinois diffèrent sensiblement de certains des autres vaccins Covid-19 actuellement utilisés, notamment ceux de Pfizer et Moderna.

Développés de manière plus traditionnelle, ce sont des vaccins dits inactivés, ce qui signifie qu’ils utilisent des particules virales tuées pour exposer le système immunitaire au virus sans risquer de provoquer une véritable maladie en réaction.

Encomparaison, les vaccins BioNtech/Pfizer et Moderna sont des vaccins à ARNm. Cela signifie qu’une partie du code génétique du coronavirus est injectée dans l’organisme, ce qui permet au système immunitaire d’apprendre à y répond

Le vaccin britannique d’AstraZeneca est un autre type de vaccin : une version d’un virus du rhume provenant de chimpanzés est modifiée pour contenir du matériel génétique partagé par le coronavirus. Une fois injecté, il apprend au système immunitaire à combattre le vrai virus.

BioNTech/Pfizer et Moderna ont un taux d’efficacité d’environ 90 % ou plus, tandis que le vaccin d’AstraZeneca serait de l’ordre de 76 %.

En avril, le principal responsable du contrôle des maladies en Chine a déclaré que l’efficacité des vaccins Covid du pays était faible, bien qu’il a ensuite affirmé que ses remarques avaient été mal interprétées.

Avec BBC

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