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OMC: La Nigériane Ngozi Okonjo-Iweala nommée comme première femme et premier dirigeant africain à la tête de l’institution

Après près de six mois sans dirigeant, l’Organisation mondiale du commerce (OMC) vient de nommer lundi la Nigériane Ngozi Okonjo-Iweala comme première femme et premier dirigeant africain à la tête de l’institution.

Le Dr Okonjo-Iweala était auparavant ministre des Finances du Nigeria. Elle n’est pas une experte en commerce, mais affirme qu’elle peut être apporter un nouveau regard à l’Organisation mondiale du commerce.

Elle a su survivre aux eaux troubles de la politique au Nigeria. Sa mère a été enlevée une fois, pendant qu’elle était ministre, un message fort émanant de ses adversaires.

Après avoir été numéro deux de la Banque mondiale, Ngozi Okonjo-Iweala ne devrait avoir aucun mal à traiter avec les négociateurs commerciaux internationaux dans le cadre de son nouveau poste à la direction de l’Organisation mondiale du commerce (OMC).

A 66 ans, elle sera la première femme noire et la première Africaine à occuper ce poste.

Bien qu’elle ait récemment obtenu la citoyenneté américaine, elle se réjouit d’être nigériane et fait preuve d’un patriotisme farouche, affichant son identité avec ses tenues africaines.

En 2012, elle confie à la BBC qu’elle a en fait adopté ce look de mère de quatre enfants qui travaille, une réponse qui justifie ce look à la fois élégant et économe, puisqu’elle estime que chaque tenue coûte environ 25 dollars (13 687 FCFA).

L’économiste du développement formée par Harvard est considérée comme une travailleuse acharnée et pragmatique, qui affirme à la BBC HardTalk en juillet que l’OMC a besoin d’un changement.

« Ils ont besoin de quelque chose de différent, l’OMC ne peut pas continuer à fonctionner comme si de rien n’était – [ils ont besoin] de quelqu’un qui soit prêt à faire les réformes et à diriger ».

Réforme au Nigeria

Au cours de ses 25 années passées à la Banque mondiale, elle a été le fer de lance de plusieurs initiatives visant à aider les pays à faible revenu, notamment en recueillant près de 50 milliards de dollars (+ de 27 375 milliards FCFA) en 2010 auprès des donateurs pour l’Association internationale de développement (IDA), le fonds de la Banque mondiale pour les pays les plus pauvres.

Mais c’est de son programme de réforme au Nigeria dont elle est très fière, en particulier les deux fois où elle a été ministre des Finances du pays sous les présidents Olusegun Obasanjo et Goodluck Jonathan.

L’une de ses plus grandes réussites a été de diriger l’équipe qui a négocié une énorme dette de 18 milliards de dollars (9 855 milliards FCFA) en 2005 pour le pays, aidant le Nigeria à obtenir sa toute première notation de la dette souveraine.

Les dettes du pays remontaient au début des années 1980 et avaient atteint plus de 35 milliards de dollars (+ de 19 162 milliards FCFA) en raison des pénalités et des frais de retard dans les années 1990.

Ses réformes économiques ont eu un impact considérable et ont sauvé le Nigéria à une période critique, selon l’éminent économiste nigérian, Bismarck Rewane.

Elle a notamment dissocié le budget du prix du pétrole, permettant au pays d’économiser de l’argent sur un compte spécial lorsque les prix du pétrole étaient élevés.

« C’est ce tampon qui a assuré la survie de l’économie nigériane entre 2008 et 2009 », a expliqué M. Rewane à la BBC.

Mme Okonjo-Iweala a abandonné un emploi bien rémunéré à la Banque mondiale et quitté sa famille à Washington, où son mari travaille comme neurochirurgien, pour servir dans le gouvernement au Nigeria, où, contrairement à d’autres ministres, elle n’avait pas un important personnel de domestiques ni de flotte de voitures imposante.

En fait, elle aimait même faire sa propre cuisine quand elle le pouvait, notamment la soupe aux poivrons et queue de bœuf, a révélé une interview du Financial Times en 2015.

Une approche rationnelle

Mais ses réformes et surtout sa répression de la corruption dans le secteur des carburants, où certains importateurs puissants – connus sous le nom de « marketeurs » – ont réclamé au gouvernement d’énormes sommes d’argent sous forme de subventions pour des carburants qu’ils n’avaient pas vendus, ont eu un coût personnel.

Sa mère, Kamene Okonjo – médecin et professeur de sociologie à la retraite – a été enlevée chez elle dans le sud du Nigeria en 2012, à l’âge de 82 ans.

Le kidnapping est courant au Nigeria. Il s’agit d’une lucrative activité criminelle qui prospère car les familles doivent payer les rançons parce que bien souvent les services de sécurité ne retrouvent pas les personnes enlevées.

Le ministre des Finances de l’époque a expliqué que les ravisseurs avaient d’abord exigé sa démission, puis une rançon.

Avec BBC

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